¿Qué es la gota?

La gota es una de las enfermedades reumáticas más dolorosas. Es el resultado de depósitos de cristales de ácido úrico en forma de aguja en el tejido conectivo, en el espacio de la articulación entre dos huesos, o en ambos. Estos depósitos provocan artritis inflamatoria, que causa hinchazón, enrojecimiento, calor, dolor y rigidez en las articulaciones. El término artritis se refiere a más de 100 enfermedades reumáticas diferentes que afectan las articulaciones, los músculos y los huesos, así como a otros tejidos y estructuras. La gota representa aproximadamente el 5 por ciento de todos los casos de artritis.

La seudogota a veces se confunde con la gota porque produce síntomas similares de inflamación. Sin embargo, en esta condición, también llamada condrocalcinosis, los depósitos se componen de cristales de fosfato de calcio, no de ácido úrico. Por lo tanto, la pseudogota se trata de manera algo diferente.

El ácido úrico es una sustancia que resulta de la descomposición de las purinas, que son parte de todo el tejido humano y se encuentran en muchos alimentos. Normalmente, el ácido úrico se disuelve en la sangre y pasa a través de los riñones a la orina, donde se elimina. Si el cuerpo aumenta su producción de ácido úrico o si los riñones no eliminan suficiente ácido úrico del cuerpo, se acumulan niveles en la sangre (una afección llamada hiperuricemia). También puede producirse hiperuricemia cuando una persona come demasiados alimentos con alto contenido de purinas, como hígado, frijoles y guisantes secos, anchoas y salsas. La hiperuricemia no es una enfermedad y por sí sola no es peligrosa. Sin embargo, si se forman cristales de ácido úrico en exceso como resultado de hiperuricemia, se puede desarrollar gota. El exceso de cristales se acumula en los espacios de las articulaciones, causando inflamación. Depósitos de ácido úrico, llamados tofos, pueden aparecer como bultos debajo de la piel alrededor de las articulaciones y en el borde de la oreja. Además, los cristales de ácido úrico pueden acumularse en los riñones y causar cálculos renales.

Para muchas personas, la gota afecta inicialmente las articulaciones en el dedo gordo del pie. En algún momento durante el curso de la enfermedad, la gota afectará el dedo gordo del pie en aproximadamente el 75 por ciento de los pacientes. También puede afectar el empeine, los tobillos, los talones, las rodillas, las muñecas, los dedos y los codos. La enfermedad puede progresar a través de cuatro etapas:

  • Hiperuricemia asintomática (sin síntomas): en esta etapa, una persona tiene niveles elevados de ácido úrico en la sangre pero no otros síntomas. Una persona en esta etapa generalmente no requiere tratamiento.
  • Gota aguda o artritis gotosa aguda: en esta etapa, la hiperuricemia ha causado el depósito de cristales de ácido úrico en los espacios de las articulaciones. Esto provoca una aparición repentina de dolor intenso e hinchazón en las articulaciones, que también pueden ser cálidas y muy sensibles. Un ataque agudo comúnmente ocurre por la noche y puede ser desencadenado por eventos estresantes, alcohol o drogas, o la presencia de otra enfermedad. Los primeros ataques generalmente desaparecen entre 3 y 10 días, incluso sin tratamiento, y el próximo ataque puede no ocurrir durante meses o incluso años. Con el tiempo, sin embargo, los ataques pueden durar más tiempo y ocurren con más frecuencia.
  • Intervalo o gota intercrítica: este es el período entre ataques agudos. En esta etapa, una persona no tiene ningún síntoma y tiene una función articular normal.
  • Gota tofácea crónica: esta es la etapa más incapacitante de la gota y generalmente se desarrolla durante un período prolongado, como 10 años. En esta etapa, la enfermedad ha causado daños permanentes en las articulaciones afectadas y en ocasiones, en los riñones. Con el tratamiento adecuado, la mayoría de las personas con gota no progresan a esta etapa avanzada.

¿Qué causa la gota?

Varios factores de riesgo están relacionados con el desarrollo de hiperuricemia y gota:

  • La genética puede desempeñar un papel en la determinación del riesgo de una persona, ya que hasta el 18 por ciento de las personas con gota tienen antecedentes familiares de la enfermedad.
  • El sexo y la edad están relacionados con el riesgo de desarrollar gota; es más común en hombres que en mujeres y más común en adultos que en niños.
  • El sobrepeso aumenta el riesgo de desarrollar hiperuricemia y gota debido a que hay más tejido disponible para el recambio o la descomposición, lo que conduce a un exceso de producción de ácido úrico.
  • Beber demasiado alcohol puede provocar hiperuricemia porque interfiere con la eliminación del ácido úrico del cuerpo.
  • Comer demasiados alimentos ricos en purinas puede causar o agravar la gota en algunas personas.
  • Un defecto de la enzima que interfiere con la forma en que el cuerpo descompone las purinas causa la gota en un pequeño número de personas, muchas de las cuales tienen antecedentes familiares de gota.
  • La exposición al plomo en el medio ambiente puede causar gota.

Algunas personas que toman ciertos medicamentos o tienen ciertas afecciones corren el riesgo de tener altos niveles de ácido úrico en sus fluidos corporales. Por ejemplo, los siguientes tipos de medicamentos pueden provocar hiperuricemia porque reducen la capacidad del cuerpo para eliminar el ácido úrico:

  • Los diuréticos, que se toman para eliminar el exceso de líquido del cuerpo en condiciones como hipertensión, edema y enfermedad cardíaca, y que disminuyen la cantidad de ácido úrico que pasa en la orina.
  • Salicilatos, o medicamentos antiinflamatorios hechos de ácido salicílico, como la aspirina.
  • La vitamina niacina, también llamada ácido nicotínico.
  • Ciclosporina, un medicamento utilizado para suprimir el sistema inmunitario del cuerpo (el sistema que protege al cuerpo de infecciones y enfermedades) y controlar el rechazo del cuerpo a los órganos trasplantados.
  • Levodopa, un medicamento utilizado para apoyar la comunicación a lo largo de las vías nerviosas en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson.

¿Cómo se diagnostica la gota?

La gota puede ser difícil para los médicos de diagnosticar porque los síntomas pueden ser vagos y a menudo imitan otras condiciones. Aunque la mayoría de las personas con gota tienen hiperuricemia en algún momento durante el curso de su enfermedad, es posible que no esté presente durante un ataque agudo. Además, tener hiperuricemia sola no significa que una persona contraiga la gota. De hecho, la mayoría de las personas con hiperuricemia no desarrollan la enfermedad.

Para confirmar un diagnóstico de gota, un médico puede insertar una aguja en una articulación inflamada y extraer una muestra de líquido sinovial, la sustancia que lubrica una articulación. Un técnico de laboratorio coloca parte del líquido en un portaobjetos y busca cristales de urato monosódico bajo un microscopio. Su ausencia, sin embargo, no descarta por completo el diagnóstico. El médico también puede encontrar útil examinar los depósitos calcáreos de urato sódico (tophi) alrededor de las articulaciones para diagnosticar la gota. Los ataques de gota pueden simular infecciones en las articulaciones, y un médico que sospecha una infección en las articulaciones (en lugar de gota) puede verificar la presencia de bacterias.

Signos y síntomas de la gota

  • Hiperuricemia
  • Presencia de cristales de ácido úrico en el líquido articular.
  • Más de un ataque de artritis aguda.
  • Artritis que se desarrolla en 1 día, produciendo una articulación inflamada, roja y caliente.
  • Ataque de artritis en una sola articulación, por lo general en los dedos del pie, el tobillo o la rodilla.

¿Cómo se trata la gota?

Con el tratamiento adecuado, la mayoría de las personas con gota pueden controlar sus síntomas y vivir vidas productivas. La gota puede tratarse con una terapia o con una combinación de terapias. Los objetivos del tratamiento son aliviar el dolor asociado con los ataques agudos, prevenir futuros ataques y evitar la formación de cálculos y cálculos renales. El tratamiento exitoso puede reducir tanto la incomodidad causada por los síntomas de la gota como el daño a largo plazo de las articulaciones afectadas. El tratamiento ayudará a prevenir la discapacidad debido a la gota.

La prevención de ataques agudos de gota es tan importante como tratar la artritis aguda. La prevención de la gota aguda implica mantener una ingesta adecuada de líquidos, reducción de peso, cambios en la dieta, reducción del consumo de alcohol y medicamentos para reducir la hiperuricemia.

Mantener una ingesta adecuada de líquidos ayuda a prevenir los ataques agudos de gota. La ingesta adecuada de líquidos también disminuye el riesgo de formación de cálculos renales en pacientes con gota. Se sabe que el alcohol tiene efectos diuréticos que pueden contribuir a la deshidratación y precipitar ataques agudos de gota. El alcohol también puede afectar el metabolismo del ácido úrico y causar hiperuricemia.

Los cambios en la dieta pueden ayudar a reducir los niveles de ácido úrico en la sangre. Debido a que el cuerpo convierte las sustancias químicas de la purina en ácido úrico, se evitan las comidas ricas en purinas. Los ejemplos de alimentos ricos en purina incluyen mariscos y vísceras, como hígado, cerebro, riñones y mollejas.

La reducción de peso puede ser útil para reducir el riesgo de ataques recurrentes de gota. Esto se logra mejor al reducir la ingesta de grasas y calorías en la dieta, combinado con un programa regular de ejercicio aeróbico. Los tratamientos más comunes para un ataque agudo de gota son altas dosis de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) tomados por vía oral o corticosteroides que se toman por vía oral o se inyectan en la articulación afectada.

Los AINE reducen la inflamación causada por los depósitos de cristales de ácido úrico, pero no tienen efecto sobre la cantidad de ácido úrico en el cuerpo. Los corticosteroides son fuertes hormonas antiinflamatorias. El corticosteroide más comúnmente recetado es la prednisona. Los pacientes a menudo comienzan a mejorar a las pocas horas de tratamiento con un corticosteroide, y el ataque por lo general desaparece completamente en una semana más o menos.

Tratamiento de la gota con magnetoterapia

El uso de la terapia magnética reducirá el dolor, la inflamación y la hinchazón asociados con la gota. Los imanes alivian el dolor, aumentan la circulación sanguínea y aceleran el proceso de curación al reducir la inflamación en el cuerpo. Se pueden aplicar en forma de correas magnéticas, envolturas, almohadas, joyas, fundas de colchones y agua.