¿Qué es la ciática?

El nervio más largo en su cuerpo es el nervio ciático que se extiende desde la pelvis a través del área de la cadera y las nalgas y hacia abajo de cada pierna. Se divide en los nervios tibial y peroneo a nivel de las rodillas. El nervio ciático controla muchos de los músculos de la parte inferior de las piernas y proporciona sensación a los muslos, las piernas y los pies.

El término ciática se refiere al dolor que se irradia a lo largo del camino de este nervio, desde la espalda hacia la nalga y la pierna. La incomodidad puede variar de leve a incapacitante y puede estar acompañada de hormigueo, entumecimiento o debilidad muscular. En lugar de un trastorno en sí mismo, la ciática es un síntoma de otro problema que ejerce presión sobre el nervio.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la ciática?

El dolor que se irradia desde la parte inferior (lumbar) de la columna hasta la nalga y por la parte posterior de la pierna es el sello distintivo de la ciática. Puede sentir la incomodidad casi en cualquier lugar a lo largo de la vía nerviosa, pero es especialmente probable que siga una de estas rutas:

  • Desde la parte inferior de la espalda hasta la rodilla
  • Desde la mitad del glúteo hasta la parte externa de la pantorrilla, la parte superior del pie y el espacio entre los dos últimos dedos del pie
  • Desde el interior de la pantorrilla hasta el tobillo y la planta.

El dolor puede variar ampliamente, desde un dolor leve hasta una sensación de ardor intenso o una incomodidad insoportable. A veces puede parecer una sacudida o una descarga eléctrica. El dolor ciático a menudo comienza gradualmente y se intensifica con el tiempo. Es probable que sea peor cuando se sienta, tosa o estornude. Por lo general, solo se afecta una extremidad inferior.

Además del dolor, también puede experimentar:

  • Entumecimiento o debilidad muscular a lo largo de la vía nerviosa de la pierna o el pie. En algunos casos, puede tener dolor en una parte de la pierna y entumecimiento en otra.
  • Hormigueo o sensación de hormigueo. Esto ocurre más comúnmente en los dedos de los pies o parte de su pie.
  • Una pérdida de control de la vejiga o el intestino. Este es un signo del síndrome de la cola de caballo, una afección rara pero grave que requiere atención de emergencia. Si experimenta cualquiera de estos síntomas, busque ayuda médica de inmediato.

Causas de la ciática

La ciática generalmente es el resultado de la compresión de una raíz nerviosa en la columna (lumbar) inferior. A menudo, la causa más común de esta compresión es un disco herniado en la parte inferior de la espalda. Los discos son almohadillas de cartílago que separan los huesos (vértebras) en su columna vertebral. Cada disco consiste en un anillo de tejido fibroso resistente (anillo fibroso) que rodea un centro gelatinoso (núcleo pulposo). Los discos sanos mantienen la columna vertebral flexible y actúan como amortiguadores para amortiguar las vértebras cuando se mueve.

Pero a medida que envejece, los discos pueden comenzar a deteriorarse, volviéndose más secos, más planos y más frágiles. Eventualmente, la cubierta exterior dura y fibrosa del disco puede desarrollar pequeñas lágrimas, causando que la sustancia gelatinosa en el centro del disco se filtre. El disco herniado a menudo presiona una raíz nerviosa, causando dolor, que puede ser insoportable, en la espalda, la pierna o ambos. Si el disco dañado está en la parte media o inferior de la espalda, también puede experimentar entumecimiento, hormigueo o debilidad en la nalga, la pierna o el pie.

Otras afecciones que pueden ejercer presión sobre el nervio ciático incluyen:

Estenosis espinal lumbar. Su médula espinal es un conjunto de nervios que se extiende a lo largo de su columna vertebral. Está alojado dentro de un canal (canal espinal) dentro de las vértebras. Treinta y un pares de nervios se ramifican desde la médula espinal proporcionando comunicación entre su cerebro y el resto de su cuerpo. En la estenosis espinal, una o más áreas en el canal espinal se estrechan, ejerciendo presión sobre la médula espinal o sobre las raíces de estos nervios ramificados. Cuando se produce el estrechamiento en la parte inferior de la columna vertebral, las raíces nerviosas lumbares y sacras pueden verse afectadas.

Espondilolistesis. Esta afección, a menudo es el resultado de una enfermedad degenerativa del disco, ocurre cuando una vértebra se desliza ligeramente hacia adelante sobre otra vértebra. El hueso desplazado puede pellizcar el nervio ciático donde abandona la columna vertebral.

Síndrome piriforme. Corriendo directamente sobre el nervio ciático, el músculo piriforme comienza en la parte inferior de la columna vertebral y se conecta a cada hueso del muslo (fémur). El síndrome del Piriforme ocurre cuando el músculo se vuelve tenso o sufre espasmos, ejerciendo presión sobre el nervio ciático. Las mujeres activas, corredores y caminantes serios, por ejemplo, son especialmente propensos a desarrollar la enfermedad. La sesión prolongada, los accidentes automovilísticos y las caídas también pueden contribuir al síndrome piriforme.

Tumores espinales. Un tumor es una masa de células anormales. En la columna vertebral, estos crecimientos pueden ocurrir dentro de la médula espinal, dentro de las membranas (meninges) que cubren la médula espinal, o en el espacio entre la médula espinal y las vértebras, el sitio más común. A medida que crece, un tumor comprime el cordón en sí o las raíces nerviosas. Esto puede causar dolor de espalda severo que puede extenderse a las caderas, piernas o pies; debilidad muscular y pérdida de sensibilidad, especialmente en las piernas; dificultad para caminar y a veces pérdida de la función de la vejiga o el intestino.

Trauma. Un accidente automovilístico, una caída o un golpe en la columna vertebral pueden lesionar las raíces nerviosas lumbares o sacras.

Tumor o lesión del nervio ciático. Aunque es poco común, el nervio ciático puede verse afectado por un tumor o una lesión, lo que puede ocasionar dolor ciático.

Tratamiento con magnetoterapia de la ciática

La ciática puede resolverse por sí misma, pero esto puede llevar varias semanas o incluso meses. Sin embargo, puede reducir rápidamente los síntomas de la ciática con imanes. Al igual que con todos los tratamientos magnéticos, los imanes deben colocarse tan cerca del área del dolor como sea posible, esta será la región inferior (lumbar) de la espalda. Aunque puede sentir dolor en las piernas o en los glúteos, la causa todavía está en la zona lumbar. Cuando trata la zona posterior y la ciática se resuelve, el dolor que corre por la pierna y las nalgas también se disipará.

En realidad, solo hay 2 dispositivos magnéticos que son efectivos en el tratamiento de la ciática:

1. Una correa trasera o un soporte. Las correas y los soportes funcionales se pueden colocar directamente sobre el área del dolor. Si la ciática es muy baja en la espalda, una correa estrecha será más práctica y más cómoda que un soporte ancho, ya que se ajusta cómodamente alrededor del área de la cadera y permanecerá sobre el nervio comprimido. Un soporte más amplio es efectivo si el dolor ciático es más alto y más cercano al área de la cintura. Como con todos los imanes, las correas o soportes deben usarse durante 24 horas y 7 días a la semana hasta que el dolor desaparezca.

2. Una almohadilla. Si por alguna razón no puede usar correa trasera o un soporte, la única alternativa es usar una almohadilla colocada debajo de su espalda en la cama por la noche. También se puede usar durante el día cuando está sentado o acostado (incluso en el automóvil). No tendrá exposición las 24 horas, 7 días a la semana a los imanes, pero si no puede usar una correa, esta es una alternativa viable siempre que se use en todo momento que el cuerpo esté más receptivo a la curación magnética.

Cuando los imanes se usan conjuntamente con los masajes de penetración profunda y la terapia de frío / hielo, los síntomas de la ciática se pueden resolver en solo unos pocos días. El masaje relajará los músculos que han entrado en espasmos alrededor del nervio atrapado, el frío o el hielo ayudará a reducir la inflamación y el calor alrededor de la lesión y ambos prepararán los tejidos y músculos para que el campo magnético pueda penetrar más rápidamente en el área dañada. El masaje y la terapia con hielo se pueden usar 3 a 4 veces al día durante aproximadamente 10 minutos cada vez.